Ecco le squadre che si giocheranno il Titolo di Campioni d'Italia

Nella foto: In alto Bollate vincitrici dei Titoli 2017 Ragazze e Cadette - Sotto I Falcons di Torre Pedrera vincitori del Titolo 2017 U15
Nella foto: In alto Bollate vincitrici dei Titoli 2017 Ragazze e Cadette - Sotto I Falcons di Torre Pedrera vincitori del Titolo 2017 U15
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Power Ranking # 24

di Frankie Russo 

Ranking secondo ESPN

I Red Sox stanno per stabilire il nuovo record per vittorie conseguite dalla franchigia. Ne mancano solo tre, ma questo non significa che nel ranking mantengano la posizione # 1. Infatti dopo una lunga rincorsa sono i difendenti World Champion Houston Astros a salire finalmente in cattedra con Boston che scende al # 2. Mentre gli Yankees devono sudare le proverbiali sette camicie per mantenere la terza posizione, anche gli Athletics guadagnano una posizione scavalcando i Cubs. Nella NL continua l’aspra lotta tra i Dodgers, Rockies e Cardinals, una lotta a tre per due posti. Settimana proficua per i Rockies che hanno guadagnato anche due posizioni nel ranking insieme ai Rays, Mets e Reds. Perdono invece due posizioni i Giants e Diamondbacks. Dopo una settimana a dir poco disastrosa avendo perso le due serie contro i Rockies e Astros, i Dbacks vedono allontanare anche la possibilità di conquistare un posto nella postseason.

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Respect, Aretha

di Allegra Giuffredi

Detroit si trova negli Stati Uniti, in Michigan ed è stata fondata dai francesi nel 1701; oggi è conosciuta per l’industria automobilistica e per alcuni personaggi che ne hanno alimentato il mito, come la regina del soul, ossia Aretha Franklin (1942 - 2018), recentemente scomparsa e anche Nicole Curtis (1976) che in pochi conosceranno, ma che allieta l’inizio delle mie giornate con la ristrutturazione di tante bellissime case d’epoca che, come dice lei, chiedono di tornare belle. Tra gli altri poi, ricordo anche Lee Iacocca (1924), vanto degli italo americani e Sergio Marchionne (1952 – 2018), il manager della FCA, recentemente scomparso e che da quelle parti è stato assai ben più apprezzato che in Italia, con suo grande scorno, ma del resto, c’è e c’era poco da fare: nessuno è profeta in patria.

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Finali Giovanili, siamo ai quarti

Foto Cavallotti - Oldman
Foto Cavallotti - Oldman
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Power Ranking # 23

Foto tratta da ajc.com
Foto tratta da ajc.com

di Frankie Russo 

Il Ranking secondo ESPN

Mancano solo tre settimane al termine della RS, e mentre nell’AL la situazione sembra ormai ben delineata, nella NL i Braves guidano la East con 4,5 gare di vantaggio sui Phillies, ma nella Central e West la lotta si fa serrata. I Cubs detengono ancora il miglior record ma alle loro spalle i Brewers sono distanziati di solo 2,5 gare. Nella West, i Dodgers a 0,5 e i DBacks a 2,5 insidiano la leadership dei Rockies. Nel Ranking i Red Sox occupano ancora la prima posizione sulla strada per raggiungere il traguardo delle 100 vittorie, ma sono incalzati dagli Astros che a loro volta sono inseguiti a 2,5 gare dagli Athletics che questa settimana nel ranking scavalcano gli Indians. Siamo al punto in cui ogni serie, ogni gara, ogni punto può decidere il futuro delle contendenti.  

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L'Uomo Tornado

da un'idea di Giovanni Delneri

di Michele Dodde

Dinnanzi ad un Hot Dog ed una birra ghiacciata al punto giusto sento l’emotività di una confidenza: la vita dell’inviato speciale non è quella che viene rappresentata sugli schermi magici inventati ad Holliwood dove poi “lui” ha sempre a disposizione una macchina fuori strada ultimo modello con alloggiamento in hotel a cinque stelle super ed una segretaria oltremodo efficiente in qualsiasi ora della giornata bensì è quella più intrigante ed inaspettata per via di andare a scovare ed evidenziare lo scoop sempre camminando a piedi sia sotto la pioggia sia sotto il sole. Se poi si ha la sventura, ma il lavoro è lavoro, di essere l’inviato speciale dell’inserto sportivo del Quotidiano “Higlander Insett Tribune” di Atlanta in Georgia, il cui Amministratore si esprime sempre a braccino corto, per dormire non ti restano che i ponti e per segretaria un desueto tablet.

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Il Bambino che Sapeva Troppo

di Michele Dodde

Il Bambino che sapeva troppo non è un romanzo a sfondo fiabesco bensì una testimonianza lucida e fortemente sofferta resa da una mamma incredula di quanto stava narrando. Indiscutibilmente è un libro di baseball, sul baseball e con il baseball a fare da particolare collante emotivo sino a delineare una realtà drammaticamente virtuale ma decisa nei particolari istanti di una coinvolgente vita e va dato atto al coraggio della casa editrice Mylife per aver dato alle stampe un documento che ci si augura non resterà di nicchia ed alla bravura di Katia Prando che ha curato la traduzione con pochissime sbavature sulla terminologia del baseball.

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Power Ranking # 22

PHOTOGRAPHER EZRA SHAW/GETTY IMAGES
PHOTOGRAPHER EZRA SHAW/GETTY IMAGES

di Frankie Russo 

Il Ranking secondo ESPN

Siamo arrivati all’ultimo mese della stagione con le solite quattro squadre nelle Top 5 dove questa settimana si reinserisce di nuovo una squadra della NL, i Chicago Cubs. Altre due squadre si sono messe in evidenza: i Cardinals e i Rays hanno fatto il maggior salto in avanti avanzando di tre posizioni,  e i primi insidiano i Brewers per conquistare il vantaggio fattore campo per la Wild Card. La contesa tra queste due squadre rende ancora più interessante la corsa per la prima posizione nella NL tra i Dodgers che finalmente hanno superato i Diamondbacks dopo la drammatica serie da quattro tra le due disputate in settimana. Inoltre va tenuto presente che nemmeno i Rockies sono fuori dai giochi. Insomma ci prepariamo ad assistere ad un esaltante mese finale dove la lotta tra i contendenti si fa più dura.

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Finali giovanili: ecco gli Ottavi

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Il tabellone

di Allegra Giuffredi

Da un po’ di tempo lamento in maniera più o meno scherzosa il fatto che allo Stadio Falchi di Bologna il tabellone non ne vuol proprio sapere di funzionare per bene. L’anomalia più evidente sta nel fatto che fin dall’installazione, le valide sono state invertite con gli errori e sono le une al posto degli altri e ciò non va bene per niente. In ogni parte del globo, dove si giochi a baseball, chiunque vada a vedere la partita e ne sappia anche solo un pochino di baseball, sa che leggerà: punti, valide ed errori, mentre al Falchi, unico caso al mondo, troviamo punti, errori e valide. Ma ciò non basta, perché da qualche tempo anche l’andamento degli innings è quanto mai faticoso da seguire, poiché la semplice manutenzione (gap italico!?) delle lampadine dei numeri che sanciscono il punteggio, nella parte bassa e alta della ripresa è piuttosto aleatoria e spesso e volentieri ci sono dei problemi anche solo per visionare “a modo”, come dicono a Modena, gli strike, i ball e gli out.

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Come gli Oakland Athletics cambiano il baseball

di Frankie Russo

Libera traduzione da Five Thirty Eight

Lo hanno fatto una volta, e forse lo stanno facendo ancora.

Già a metà campionato tutto sembrava risolto in favore delle squadre maggiormente quotate. Poi all’improvviso spuntano fuori gli A’s che trasformano la NL West quasi in un dramma. Dopo essere terminati ultimi nella divisione per tre anni consecutivi, gli Athletics hanno iniziato la stagione avendo  un 16% di possibilità di raggiungere i playoff e 6% per poter vincere la divisione. Solo due mesi fa inseguivano i campioni uscenti Houston Astros indietro di 11 gare e mezzo. Ma con una striscia vincente di 42 vittorie su 58 gare disputate (riferito a ven  24/8, ndt), gli A’s si sono portati a 1 gara e mezza dalla vetta della divisione guadagnandosi l’89% di possibilità di giocare ad ottobre e 22% per vincere l’AL West.  E non si tratta di una casualità, Oakland ha una differenza di +94 tra punti segnati e subiti oltre ad aver registrato il più evidente miglioramento nelle majors, un +23 da dopo la pausa dell’ASG e +61 rispetto ai pronostici iniziali. 

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Power Ranking # 21

Foto da Fox Sports
Foto da Fox Sports

di Frankie Russo 

Il Ranking secondo ESPN

Solo poche settimane fa nel ranking le prime posizioni sembravano ben salde, ma all'improvviso tutto viene messo in gioco dopo lo sweep dei Tampa Bay Rays ai danni dei Red Sox mettendo in forse la possibilità per questi ultimi di superare il loro record di vittorie stagionali. Nelle due divisioni West la lotta si fa dura e  non sembra nemmeno tanto sicuro il primato degli Yankees nella corsa per la Wild Card mentre nella NL sono ben cinque le squadre con legittime possibilità di qualificarsi per lo spareggio. E tenuto conto di quanto veloci sono state le discese dei Mariners e Nationals, è lecito prevedere che fino alla fine della RS potranno esserci altri sostanziali cambiamenti. Sotto la guida del manager temporaneo Mike Shildt, i Cardinals sono ritornati tra i Top 10 ai danni dei Phillies che hanno registrato la maggiore perdita con tre posizioni. I Diamondbacks e Rockies hanno entrambi guadagnato tre posizioni nel ranking mentre nella NL West  alle loro spalle i Dodgers che hanno avuto un’altra deludente settimana nonostante le grosse aspettative dopo le mosse di mercato di luglio. 

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Sabato 1 settembre al via le Finali Giovanili

Modena, 1 ottobre 2017, il Nettuno Academy festeggia lo scudetto U18 (Foto Bassani)
Modena, 1 ottobre 2017, il Nettuno Academy festeggia lo scudetto U18 (Foto Bassani)

di Paolo Castagnini

Completati tutti i tabelloni sia nel baseball che nel softball, partiranno sabato 1 settembre le fasi finali dei Campionati Giovanili 2018. Saranno 105 le squadre che si contenderanno i sei titoli 2018: baseball U12-U15-U18; softball U13-U16 e in ottobre la U21. La formula rispecchia le finali degli ultimi anni, ciò che invece è cambiato radicalmente è il metodo per comporre i concentramenti. Mentre fino allo scorso anno ogni turno veniva mano a mano composto dopo la giornata precedente, quest'anno una qualsiasi squadra sa già il percorso che farà fino alla Final Four. La federazione ha voluto cioè evitare ogni discussione su accorpamenti e campi di gioco. Ecco qui sotto i bracket categoria per categoria (Aggiornamento 29/08/2018)

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Il modo giusto di comunicare

Nella foto il lanciatore Jordan Zimmermann con il manager Ron Gardenhire (Robin Buckson, Detroit News)
Nella foto il lanciatore Jordan Zimmermann con il manager Ron Gardenhire (Robin Buckson, Detroit News)

di Frankie Russo

Libera traduzione da thedetroitnews

E’ una gara di MLB che si è disputata qualche settimana fa. Il lanciatore, frustrato per aver concesso una valida che segna due punti con due eliminati, rimane a metà tra il monte di lancio e casa base. Questo è il primo errore. Il secondo, quello che ha veramente indispettito il manager, è quando il lanciatore è rimasto sul monte mentre il corridore dalla seconda sprintava a casa segnando un altro punto. Il lanciatore avrebbe dovuto recarsi dietro casa base per la copertura anche perché il tiro dall’esterno aveva anche superato l’uomo di taglio. Il battitore, divenuto corridore, avrebbe potuto raggiungere facilmente la seconda. Le parole del manager: “Quando alleni devi prestare attenzione ai dettagli, alle cose più semplici come ad esempio un lanciatore non esegue le coperture.  Il mio compito non è di sgridarlo, ma di essere sicuro che egli sappia di aver sbagliato”.

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Lavorare o combattere

(National Hall of Fame di baseball)
(National Hall of Fame di baseball)

di Allegra Giuffredi

Come molti sanno i Cubs ci tengono particolarmente al buon vicinato e quindi, specialmente negli ultimi anni hanno investito parecchio in tutta una serie di iniziative per riattare le aree adiacenti lo stadio Wrigley di Chicago, che si trova nel bel mezzo di un quartiere residenziale. Il Wrigley Field, del resto è sempre stato soprannominato "The Friendly Confines" e quindi considerato un luogo dai confini amichevoli, una sorta di "zona franca" dove si poteva e si può  trovare tregua dai guai e dalle grane della vita. Ma non è sempre stato così. In un pomeriggio del 1918, infatti, alla fine della Prima Guerra Mondiale, proprio il Wrigley Field e il suo perimetro così amichevole, si trasformò esattamente nel suo contrario per molti tifosi che erano andati a vedere un doubleheader tra i Cubs e i Braves, allora ancora di Boston.

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Power Ranking # 20

(AP Photo/Michael Dwyer)
(AP Photo/Michael Dwyer)

di Frankie Russo

Il Ranking secondo ESPN

I Red Sox confermano la loro posizione in testa al Ranking così come mantengono le posizioni gli Astros, Yankees e Indians. La sorpresa arriva dall’inserimento nelle Top degli Athletics. Con le prime cinque posizioni tutte occupate da squadre dell’AL, viene da chiedersi quale squadra della NL potrà insidiare  le Top 5. I Braves, grazie alle prestazioni in battuta del rookie Ronalad Acuna Jr, hanno guadagnato una posizione nonostante lo sweep subitio dai Rockies. I Cardinals ora inseguono i Cubs grazie a Matt Carpenter e a un trio di esterni tutti saliti dalle minors e che ha aiutato a ottenere un record di 21-11 sotto la guida del nuovo manager Mike Shildt.  Nulla è dato per certo nelle tre divisioni della NL dove sette squadre sono tutte in contesa per i quattro posti nella postseason. 

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Il baseball e le eccellenze italiane

di Paolo Castagnini

Quante volte abbiamo sentito questa frase? "Se mio figlio non studia basta baseball!" perché purtroppo spesso i genitori scelgono di tagliare le grandi passioni dei propri figli sperando che tutto l'impegno vada a finire nello studio. Spesso però non è così. Ci sono però i casi opposti. Ragazzi che eccellono nello studio e anche nello sport. E' il caso di Federico Gambedotti, un ragazzo dei Grizzlies Torino che dopo essersi guadagnato la stima sul campo da parte dei suoi coach è stato inserito nell'Accademia Regionale Piemonte, ma non è bastato. Nel 2016 è partito per un anno di studio in California presso la San Luis Obispo High School (l'avevamo raccontato qui sul sito), dove ha fatto parte della squadra di baseball della scuola, i Tigers e diplomandosi poi nella stessa. Ma la storia di eccellenza che oggi vi racconto non è per il baseball, ma proprio per il profitto scolastico, anzi vi racconto una storia di scienza e business. 

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Power Ranking # 19

di Frankie Russo

Il Ranking secondo ESPN

Continua indisturbata la marcia dei Red Sox verso i playoff proiettati per finire Regular Season con 115 vittorie. Ma questo non significa che Boston avrà vita facile. Per l’AL gli Indians s’inseriscono tra le Top 5 mentre gli  A’s guadagnano la sesta posizione e insidiano anche gli Astros nell’AL West. Insieme all’ascesa degli Indians, nella NL sia Braves che i Phillies avanzano di due posizioni e continuano la loro corsa per il titolo della NL East. Sorpresa negativa i Dodgers che hanno perso tre posizioni nel ranking e si presentano ora con qualche perplessità dopo l’infortunio del closer Jansen e nonostante le acquisizioni di giocatori di prim’ordine come Manny Machado e Brian Dozier. A questo si aggiunge il buon momento dei Diamondbacks e Rockies che rende di nuovo interessante la lotta per il primato nella NL West, specie se  continua la crisi dei Dodgers. 

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Eventi salienti di una storia infinita # 2

Nella foto Candy Cummings
Nella foto Candy Cummings

di Michele Dodde

Il cambio di casacca di Al Reach ma soprattutto il carisma di Jim Creighton che, grazie alla sua eccezionale duttilità aveva coinvolto l’interesse di molti tifosi, divenne dopo la sua prematura scomparsa una leggendaria icona capace di scuotere interpretazioni e promuovere rifiniture del regolamento di gioco. Per circa un decennio dunque, dal 1864 al 1871, più di qualche giocatore incominciò a configurare il proprio stile ed in particolare l’attenzione interessò i lanciatori che da par loro scelsero la possibilità di variare i propri lanci a tutto beneficio di un pubblico sempre più esigente. Tra questi Candy Cummings che, si dice, ha impreziosito il proprio bagaglio tecnico lanciando per primo nel 1867 una pallina con traiettoria curva in una gara a Worcester, nel Massachusetts, mentre giocava per i Brooklyn Excelsior. 

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Calzolari, Morelli e Black

Nella foto Umberto Calzolari (Foto Benedetti)
Nella foto Umberto Calzolari (Foto Benedetti)

di Allegra Giuffredi

Quest’anno la Fortitudo baseball ha perso ben tre fra i suoi esponenti più prestigiosi e che hanno contribuito a fare la storia sia della squadra bolognese che del baseball italiano. Partendo dall’ultima dipartita, in ordine di tempo, nella notte tra sabato 28 e domenica 29 luglio 2018, ci ha lasciato Umberto Calzolari, detto il Professore, perché per chiunque l’abbia conosciuto Calzolari è sempre stata una persona capace di spiegare il baseball, come nessun altro. Di Calzolari che ho conosciuto superficialmente solo in età avanzata, si apprezzavano l’estrema gentilezza, la calma e la costante pacatezza nei modi che lo hanno sempre contraddistinto anche nella vita professionale, dove per la sua onestà intellettuale - una costante - fu anche mobbizzato.

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Power Ranking # 18

(Photo By Matt Stone/ Boston Herald)
(Photo By Matt Stone/ Boston Herald)

di Frankie Russo

Il Ranking secondo ESPN

Dopo molte settimane all’inseguimento, finalmente i Red Sox conquistano la vetta della classifica del ranking che vede gli Astros scendere alla posizione # 2. Altro cambiamento nella Top 5 sono i Dodgers che salgono al 4° posto scavalcando i Cubs grazie forse anche alle nuove importanti acquisizioni di Manny Machado e Brian Dozier al centro del diamante e che probabilmente porrà fine alla corsa per il primo posto nella NL West.  Altri sostanziali movimenti non si sono registrati anche perché i Red Sox più non potevano fare oltre che annichilire gli Yankees nella serie della passata settimana.  Resta ancora molto baseball da giocare e sarà la NL East che attirerà la nostra attenzione per determinare la vincitrice di divisione. Resta ancora da vedere se le nuove acquisizioni di luglio porteranno i risultati sperati e se qualche squadra vorrà impegnarsi ancora a rafforzare il roster nel mese di agosto.

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Il baseball è come un armadio

di Frankie Russo - tratto da Totallytigers

L’avresti mai immaginato? E’ un altro dei tanti aneddoti che mostrano come il baseball è una lezione di vita. Credere o no il baseball e un armadio hanno molto più in comune di quanto potresti pensare. Ecco perché: Quante volte avete sentito persone dire che hanno un guardaroba con tanti vestiti, con la possibilità di avere una miriade di scelte, magari dopo aver speso migliaia di euro per riempire il loro armadio? E ciononostante sono queste stesse persone che affermano che hanno problemi a vestire il giusto capo al momento giusto. E il motivo è molto semplice. Queste persone comprano capi costosi, non sempre conformi al loro modo di vivere e per questo motivo sostengono di avere l’armadio pieno, ma niente adatto da mettersi in determinate occasioni. 

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Umberto Calzolari, ricordi

Foto di Franco Ludovisi
Foto di Franco Ludovisi

di Franco Ludovisi

Luogo: Bitburg, Germania, Base aerea USA

Anno: 1959

Protagonista: Nazionale di Baseball Seniores. 

La federazione ha scelto questo luogo perché qui si trovano tecnici, giocatori, campi ed avversari che possono farci migliorare molto come squadra. Ed è vero. Facciamo un lavoro incredibile, grandi esperienze e una preparazione mai vista prima. Con me, quell’anno, ci sono parecchi bolognesi convocati per il raduno e qui vorrei raccontarvi qualcosa di uno di questi, Umberto Calzolari, un amico da sempre.

 

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Power Ranking # 17

di Frankie Russo

Il Ranking secondo ESPN

Mancano poche ore al termine della trade deadline e nel Power Ranking si può notare come le nuove importanti acquisizioni sul mercato hanno smosso la classifica. Il passo più lungo in positivo lo hanno fatto i Diamondbacks salendo di 5 posizioni e rientrando tra le Top 10. Provvederanno a rafforzare il roster per non perdere terreno con i Dodgers specialmente dopo che quest’ultimi hanno portato a LA Manny Machado Due squadre in grossa discesa sono i Braves perdendo 4 posizioni uscendo dalle Top 10 e i Giants che a stento rimangono tra le prime 20 e sembrano ormai senza speranze per un posto a ottobre.

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Power Ranking # 16

Getty Images
Getty Images

di Frankie Russo

Il Ranking secondo ESPN 

Spostamenti importanti nel ranking di questa settimana ma non nelle Top 5 dove gli Yankees confermano di essere la diretta inseguitrice di Astros e Red Sox. Le due regine della NL, Cubs  e Dodgers però insediano i pinstrips e di questo passo potrebbero anche insediare la testa della classifica. I più evidenti passi in avanti lo hanno fatto i Braves, 5 posizioni, e Athletics, 3, entrando nelle Top 10 scavalcando Mariners e Diamondbacks. Dopo il licenziamento di Matheny, anche i Cardinals sembrano aver trovato la necessaria tranquillità e salgono di 3 gradini mentre i Dbacks registrano la maggiore discesa perdendo 5 posizioni. In discesa vediamo anche Brewers, Angels, Rays e Padres che perdono tre posizioni. 

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Power Ranking # 15

 (AP Photo/Jae C. Hong)
(AP Photo/Jae C. Hong)

di Frankie Russo

Il Ranking secondo ESPN 

Arrivati alla pausa dell’All Star Game, sembra non esserci più dubbi tra gli Astros e Red Sox per chi finirà prima in classifica nel ranking. Con la loro buona stagione gli Yankees seguono di una spanna sotto mentre i Cubs rappresentano degnamente la National League al 4° posto, ma non sembrano essere in grado di entrare nella elite come le prime tre nel raggiungere il traguardo delle 100 vittorie.  Ironicamente, una di esse dovrà conquistare un posto nell’ALDS nello spareggio della Wild Card. Per questo aspetto sono fermamente convinto che la MLB deve revisionare la struttura del campionato, ma questo è un altro discorso.  

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Sarebbe possibile una rivoluzione copernicana per il baseball?

di Pino Bataloni

Il mio “contributo” di oggi, tratta di un argomento che farà rizzare i capelli a molti, ma si riferisce ad un problema per il quale dovremo prendere coscienza un po tutti vista la situazione del nostro amatissimo sport non solo qui in Italia ma anche negli Usa. Noi però dobbiamo pensare alla nostra realtà perché quella americana, qui da noi, secondo il mio modesto parere non l’avremo mai. Quindi il mio primo invito, per la lettura di questo documento, è una raccomandazione contenuta in una bellissima frase di Einstein: "La mente è come il paracadute è bella solo se si apre"

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La rivoluzione analitica nella MLB

Nella foto i Phillies Scott Kingery a destra, e Rhys Hoskins. (Foto Eric Hartline/USA TODAY Sports)
Nella foto i Phillies Scott Kingery a destra, e Rhys Hoskins. (Foto Eric Hartline/USA TODAY Sports)

di Frankie Russo

da ESPN 

Sam Fuld aveva conseguito una laurea in economia ancora prima che giocasse 598 partite nelle majors con risultati mediocri. Due anni orsono, al momento di ritirarsi, si trovò ad un bivio dovendo decidere in quale direzione andare: Divenire un istruttore per gli esterni e per la corsa sulle basi in una organizzazione professionistica,  o proseguire la carriera nel ramo  di investimenti bancari in un’azienda collegata con Wall Street.  Poi per Fuld si è presentato un Piano C. Quattro mesi fa si trovava in Florida ad una conferenza in cui  per alcuni giorni si parlava di statistiche di 63 giocatori dei Philadelphia Phillies. 

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Power Ranking # 14

Photo Juan DeLeon/Getty Images
Photo Juan DeLeon/Getty Images

di Frankie Russo

Il Ranking secondo ESPN 

Manca una settimana all’All Star Game e le squadre d’elite continuano a dominare. Gli Astros confermano la loro posizione in testa al ranking mentre i Red Sox scavalcano gli Yankees per la seconda posizione. I Cubs restano quarti mentre al quinto posto salgono i Brewers con gli Indians che perdono una posizione. Dodgers e Phillies continuano a guadagnare posizioni, questi ultimi sono anche in testa alla NL East. Nell’AL West gli A’s non mollano e nel ranking sono al 13° posto. A metà campionato, a partire dagli Angels al 15° posto le squadre possono dirsi fuori i playoff  e molti stanno facendo già i conti per chi mettere sul mercato alla trade dead-line. Per il resto del ranking sono i Rockies che hanno guadagnato più posizioni conquistandone 4 seguiti dai Reds che salgono di tre continuando la loro fase di ricostruzione. Viceversa, i Pirates registrano la più evidente perdita scendendo di tre posizioni. 

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Il lineup di Joe Maddon

Nella foto la formazione dei CUBS del 4 Luglio (da @cubbyblue)
Nella foto la formazione dei CUBS del 4 Luglio (da @cubbyblue)

di Frankie Russo  

da ESPN.com

Identificare come riportare in auge l’attacco dei Cubs non è di facile soluzione, è stato un lavoro in progresso negli ultimi anni, sia per la regular season che per i playoff. La squadra batte abbastanza per realizzare fuoricampo, ma deve trovare il modo di segnare in altri diversi modi. E’ necessario saper mettere la palla in gioco con corridori in base. Il primo a credere che bisogna cambiare è Joe Maddon. La sua convinzione è che per segnare punti senza spedire la palla oltre la recinzione è saper battere in tutti gli angoli del campo, specialmente in campo opposto. Secondo il data base di ESPN, a fine di maggio i Cubs risultano essere sesti con 84 battute in campo opposto rispetto al 19° posto della scorsa stagione.

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Il giorno di gloria di un bat boy

di Giovanni Delneri

Era una giornata torrida del lontano luglio 1970 e fui designato per una gara di baseball in provincia di Torino. Mi misi in auto da Milano già con la divisa da arbitro che era allora in uso: pantaloni di colore nero, camicia bianca e cravatta nera. Le apposite scarpe, gli schinieri e la materassina li avrei aggiunti all'arrivo sul campo dove giunsi in ritardo causa un incidente in autostrada tra due autovetture che mi precedevano. La partita stava già per iniziare, con a capo il collega designato di base. Mi inserii nella gara, ma non ebbi il tempo di indossare gli schinieri, ne di cambiare le scarpe. Vidi che accanto al dugout della squadra ospitante avevano posto un grosso fusto di lamiera e all'interno in circa 50 litri di acqua un parallelepipedo di ghiaccio attorniato da una trentina di bottiglie di birra. Dissi al coach che l’acqua e il ghiaccio erano permessi, ma le birre assolutamente no.

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Power Ranking # 13

Photo MLB.com
Photo MLB.com

di Frankie Russo   - Il Ranking secondo ESPN 

Gli Houston Astros confermano la loro posizione in testa alla classifica quando ormai siamo a metà campionato,  ma le dirette inseguitrici non mollano. Mentre gli Yankees e Red Sox continuano il loro dominio nell’AL East, i Cubs confermano il loro quarto posto seppure con breve margine sui Cleveland Indians grazie alle grandi prestazioni sia da parte del loro lineup che da parte della rotazione del monte di lancio, e tutto questo nonostante alcune importanti assenze per infortunio. Tra le Top 10 grande passo in avanti lo registrano i Mariners salendo di ben tre posizioni mentre ben tre ne perdono i Braves dopo aver perso entrambe le serie contro i Reds e Orioles.  Ma più di tutte guadagnano gli Athletics  e Rays che salgono di quattro posizioni. In caduta libera invece i Rockies che hanno registrato un record di 11-16 nel mese di giugno e sembrano aver perso anche l’opportunità di inserirsi nella lotta per il titolo nel NL West.

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Correvo veloce .......

Nella foto Ty Cobb ruba la terza base (Photo by Charles M. Conlon/Sporting News.)
Nella foto Ty Cobb ruba la terza base (Photo by Charles M. Conlon/Sporting News.)

di Marcello Perich:

Potrà sembrare una vanteria dovuta all’età avanzata, ma non mi ricordo di essere mai stato eliminato quando rubavo la seconda. Il che significa che correvo molto veloce. Ed era molto bello. Le mie gambe contro il tiro del ricevitore e, a 2 metri dal sacchetto … la scivolata e le mani dell’arbitro a palme in giù. Salvo!

Correre era un’affermazione di me stesso, qualcosa con la quale ero nato e che esercitavo con abbandono assoluto. Molto spesso prendevo di sorpresa il ricevitore partendo al primo lancio. Siccome non lo fa quasi nessuno, il ricevitore esitava un attimo prima di tirare e questo, a quei tempi era tutto quello che mi serviva.

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Power Ranking # 12

Getty images
Getty images

di Frankie Russo   - Il Ranking secondo ESPN 

Si confermano le prime quattro posizioni nel ranking mentre al quinto posto vediamo la new entry dei Milwaukee Brewers che salgono di due posizioni.  L’avanzamento più significativo però è stato ad opera dei Cleveland Indians che si inseriscono al sesto posto guadagnando ben 4 posizioni. Un’altra settimana così e li potremmo vedere lottare alla pari con Astros, Yankees e Red Sox. Fanno il loro ritorno nelle Top 10 i Diamondbacks salendo di tre posizioni mentre ne escono i Nationals.  Il più significativo regresso appartiene ai Mariners che in settimana hanno dovuto affrontare sulla costa atlantica sia i NY Yankees che i Red Sox.

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Domani si apre il sipario sul Torneo delle Regioni 2018

di Paolo Castagnini

Eccola qui a fianco la foto emblema del Torneo delle Regioni 2017 disputato nel Veneto. Avevamo intitolato il nostro articolo: "Torneo delle Regioni, emozioni senza fine" perché é fuori discussione che i nostri giovani ci regalano sempre emozioni. E domani arriverà  in Friuli Venezia Giulia, sede dell'edizione 2018, la carica dei 750 atleti e atlete con un carico di speranze e voglia di confrontarsi, ma soprattutto voglia di conoscersi e stare assieme. 

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Power Ranking # 11

di Frankie Russo   - Il Ranking secondo ESPN 

Cambia l’ordine ma sono gli stessi tre a occupare le prime posizioni. Grazie alla striscia di 11 vittorie consecutive gli Astros hanno conquistato la prima posizione. Nelle top 5 fanno il loro ingresso i Seattle Mariners dopo aver spazzato gli Angels e pareggiato la serie 2-2 contro i Red Sox. Mentre i Cubs sono l’unica squadra nelle topo 5, nelle successive 5 dominano le squadre della NL dove troviamo Braves, Brewers, Nationals e Dodgers mentre al decimo posto si inseriscono i Cleveland Indians. Braves e Brewers fanno intendere che non è loro intenzione mollare mentre i Dodgers recuperano dopo un inizio di stagione abbastanza deludente. Nel resto della classifica vediamo i Rockies avanzare di tre posizioni mentre altrettante ne perdono i Nationals. Continua la deludente stagione degli Orioles che sono stati scavalcati dai Royals e Marlins e si trovano ora all’ultimo posto. Da come stanno andando le cose per queste tre, potrebbe essere la prima volta che vedremo tre squadre con 100+ sconfitte.

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Eventi salienti di una storia infinita # 1

di Redazione

Inizia oggi la pubblicazione di questa serie di scritti ad opera di Michele Dodde. La storia del baseball si sa è una storia infinita. Ecco la prima parte.

di Michele Dodde

Narra la cronaca che il 3 giugno del 1953, durante lo svolgimento dell’83esimo Congresso degli Stati Uniti, i Membri di quel simposio parlamentare all’unanimità dichiararono ufficialmente che l’inventore del moderno gioco del baseball sia stato Alexander “Alick” Joy Cartwright Jr. sfocando così di fatto il mito di Abner Doubleday da più correnti di pensiero considerato il realizzatore del baseball in quel di Cooperstown nel 1839. Tuttavia un’altra cronaca, che si diverte a materializzare il famigerato “in cauda venenum”, tramanda che questa dichiarazione ufficiale non è mai stata riportata sui verbali del “Congressional Record” né se ne fa accenno sia su l’”House Journale” sia sul “Senate Journal”, ovvero le tre pubblicazioni ufficiali del 3 giugno del 1953.

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Admiral Kingston e Pat Pieper

Nella foto Pat Pieper
Nella foto Pat Pieper

di Allegra Giuffredi

Come molti sanno una parte importante della partita di baseball è rappresentata dallo speaker che commenta tutta la partita, dando le formazioni, informando il pubblico su chi scende dal o sale sul monte e di chi va in battuta; oltre a questo poi, lo speaker racconta la partita, sintetizzando l’azione appena conclusa e dando il punteggio dell’incontro. Negli USA lo speaker è un vero e proprio personaggio e quindi talvolta fa dei veri e propri numeri, cantando il Seven Inning Stretch o con qualche espressione colorita durante l’incontro. Storica è rimasta allo Stadio Falchi di Bologna l’espressione “partita abolita!” pronunciata da parte di un improvvido e quanto mai colorito annunciatore locale, riferendosi ad una partita semplicemente appena rinviata dall’arbitro per pioggia.

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Episodi curiosi di quando il baseball era altra cosa

Nella foto Tomasella con la casacca del Milano (foto tratta dal sito Milano baseball 1946)
Nella foto Tomasella con la casacca del Milano (foto tratta dal sito Milano baseball 1946)

di Franco Ludovisi

IL LIMITE DI TEMPO

1983 - PONTE DI PIAVE- Dal momento che in questa stagione c’era la stupida regola di sole due ore e mezzo di partita a volte ti conveniva tirare in lungo una tua difesa od un attacco per far scattare il momento che imponeva la chiusura dell’incontro. In una partita dove avevamo un piccolo margine di vantaggio recuperabilissimo dai nostri contendenti ed eravamo in difesa ed agli sgoccioli del tempo a disposizione intimai a Tomasella il nostro pitcher di non lanciare più a casa base, ma di effettuare solo assistenze sul corridore che occupava la prima base:

Tommy con la sua “faccia da carburo” non se lo fece dire due volte e cominciò così una serie di lentissimi pick off in prima.

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Correre in prima base

di Paolo Castagnini

Come si corre in prima base dopo aver battuto o smorzato la palla? Credo che la risposta sia unanime: Nella parte esterna della corsia cioè in quella parte che sta alla destra della linea di foul; per lo meno dalla metà in poi dovresti essere in quel lato della corsia. Pertanto per un battitore mancino è più semplice, mentre un destro ad un certo punto dovrà "attraversare" la linea di foul e continuare la corsa in quel settore. Tutto questo perché la regola 5.9 11) dice: Il battitore è eliminato quando: Nel percorrere la seconda metà della distanza fra casa base e prima base, mentre la palla viene giocata in prima, egli corre fuori (a destra) della corsia del corridore o all‘interno (a sinistra) della linea del foul e, a giudizio dell‘arbitro, nel far ciò interferisce con il difensore che sta ricevendo il tiro in prima base, con l‘eccezione che questo gli è permesso per evitare un difensore che sta tentando la presa di una palla battuta;

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Power Ranking # 10

di Frankie Russo   - Il Ranking secondo ESPN 

Confermate le prime cinque squadre nelle Top 5 dove però gli Yankees conquistano la posizione # 1, i Red Sox confermano la seconda e al terzo poto scendono gli Astros. Per gli Yankees si tratta del miglior record ottenuto dal 1998 quando vinsero il primo dei tre titoli consecutivi delle World Series. Non solo gli Astros perdono la leadership nel ranking, ma perdono anche la testa della classifica nell’AL West scavalcati dai Mariners seppure orfani di Robinson Cano. Nel ranking i Mariners salgono di tre posizioni. Mentre i Cardinals escono dalle Top 10 perdendo due posizioni, il maggiore salto in avanti lo fanno i SF Giants grazie in particolare alle prestazioni del loro asso seguito dal resto dello staff. Nella NL West si fa dura la lotta dove anche i Dodgers e Diamondbacks hanno guadagnato terreno. Perdono rispettivamente cinque e quattro posizioni gli inconsistenti Rays e Mets.

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La battuta secondo Miguel Cabrera

di Frankie Russo  

Da MLB.com

Dopo il video di Mike Trout (21/3/16), quello di Pete Rose (12/12/17) e Tony Gwynn (22/12/17) oggi esamineremo un video di Miguel Cabrera e impareremo il suo “segreto” che lo ha reso uno dei migliori battitori destri di tutti i tempi. Come si può notare durante la presentazione, uno dei motivi che rende Cabrera un “fan favorite” è perché in campo lui si diverte e con lui si divertono anche i tifosi. Il suo interlocutore è Mark Reynolds, ex MLB, e la conversazione inizia con Cabrera che chiede a Reynolds, in senso sarcastico, cosa vuole dire “launch angle”  che non è altro che l’angolazione con cui la palla parte dalla mazza dopo essere stata colpita. Reynolds ovviamente non risponde e ritorna la domanda al suo interlocutore.

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Cercare sempre il miglioramento

di Frankie Russo Da MLB.com

Quando ormai si pensa che Mike Trout, il migliore giocatore delle majors, non possa fare nulla per migliorarsi, ecco che diventa ancora più bravo.  Alcuni anni orsono, da parte di alcuni, vi erano delle perplessità se veramente Mike Trout fosse un “five tool player”, ovvero dotato dei cinque elementi fondamentali:  ottimo difensore, braccio potente, rapidità di esecuzione, buon battitore e con potenza, cioè un giocatore completo. Questo perché non aveva un braccio abbastanza potente. E lo ha poi migliorato. Poi si diceva che il suo punto debole era battere fastball alte. E poi si è corretto e ci è riuscito. Dopo aver rubato solo 11 basi nel 2015, Trout promise a se stesso che doveva far meglio. Nel 2016 ne rubò 30.

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Power Ranking # 9

Photo: Steve Gonzales/Houston Chronicle
Photo: Steve Gonzales/Houston Chronicle

di Frankie Russo   - Il Ranking secondo ESPN

Le stesse tre squadre occupano le prime tre posizioni, tutte squadre dell’AL ma alle loro spalle incalzano quattro squadre della National League. Mentre i Cubs confermano la quarta posizione, i Nationals entrano tra le Top 5 scavalcando i Brewers e Braves. Escono dalle Top 10 Phillies e Angels  sostituiti dagli Indians di Cleveland e i StL Cardinals. Salgono di 5 posizioni i Rays e di tre i Dodgers. Perdono posizioni oltre agli Angels e Phillies, i Pirates e ben cinque ne perdono gli incostanti Mets. 

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Lanciatore: la copertura a casa base

Adam Eaton (White Sox) arriva salvo  dopo Il lancio pazzo e copertura a casa di Rick Porcello (Red Sox) (John Tlumacki/Globe Staff)
Adam Eaton (White Sox) arriva salvo dopo Il lancio pazzo e copertura a casa di Rick Porcello (Red Sox) (John Tlumacki/Globe Staff)

di Frankie Russo

Oggi riprendo l’argomento relativo alle coperture dei lanciatori, ma sarà dedicato esclusivamente alla copertura di casa base, schema che raramente si vede fare in modo corretto. Credo che questa azione di gioco rivesta un'importanza fondamentale, sia per l’eliminazione del corridore, che principalmente per scongiurare infortuni. E’ uno schema che va applicato con corridore in terza che cerca di segnare su lancio pazzo o palla mancata. Generalmente vediamo il lanciatore correre a casa base per poi rivolgere l’attenzione al corridore allo scopo di evitare una eventuale collisione. Ovvia conseguenza è che il più delle volte, per non dire sempre, mancherà la presa sul tiro del ricevitore e la palla finirà per vagare sul campo permettendo a eventuali altri corridori di avanzare.

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