lun

27

feb

2017

Gli Indimenticabili, il libro

Nella foto il Presidente Federale Andrea Marcon riceve il libro "Gli Indimenticabili" (Foto di Lauro Bassani)
Nella foto il Presidente Federale Andrea Marcon riceve il libro "Gli Indimenticabili" (Foto di Lauro Bassani)

di Paolo Castagnini 

Alla cena di gala presso il Centro Congressi di Parma, durante la 13^ Umpire Convention, ho personalmente presentato il libro che raccoglie tutti i quindici articoli scritti da Michele Dodde e pubblicati qui su Baseball On The Road. (Questo il primo di quindici articoli). Gli indimenticabili - storia della Italian Umpire Association racconta l'evoluzione della categoria dei Giudici di gara dagli inizi fino ai giorni nostri. Il progetto è stato il frutto, oltre di chi l'ha scritto, della collaborazione tra la SABR - Italian Chapter e Baseball On The Road e con il Patrocinio della Federazione Italiana Baseball Softball. Copia del libro è stata consegnata al Presidente Federale Andrea Marcon, al Presidente del CNA Pierfranco Leone e a tutti gli Umpire premiati durante la manifestazione.  

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lun

27

feb

2017

Come può un giovane Italiano competere

Nella foto Michael Amditis
Nella foto Michael Amditis

di Paolo Castagnini 

Michael Amditis è alto 1 metro e 78 centimetri e pesa 84 chilogrammi. Classe 1997 è uno dei giocatori della squadra USA che vinse la medaglia d'oro ai Mondiali del 2015 in Giappone. Nella finalissima di Osaka contro i Giapponesi ha battuto un doppio portando la sua squadra sul 2-0 che poi vincerà con il punteggio finale di 2-1

Perché presento questo giocatore? Avrei potuto scrivere di Austin Bergner, lanciatore vincente nella stessa partita sempre classe 1997 con un ERA stagionale di 0.40 in 54 inning lanciati in quella stagione, ma la sua altezza di 1 metro e 93 centimetri e i suoi 90 chilogrammi avrebbe spostato l'interesse di questo articolo sulle sue doti atletiche. Michael invece potrebbe essere paragonato alla media dei nostri ragazzi. Dopo quel mondiale fu scelto al draft dagli Indians (2016), ma rifiutò per l'University of Miami. (Per qualcuno suonerà strano rifiutare un contratto pro, ma al contrario è molto frequente che i giovani scelgano la scuola posticipando il loro ingresso nei pro a dopo la laurea, sempre se ci sarà la possibilità) Perché tutto questo discorso? 

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ven

24

feb

2017

Dov'è meglio colpire la palla?

Nella foto Bryce Harper (Photo by Greg Fiume/Getty Images)
Nella foto Bryce Harper (Photo by Greg Fiume/Getty Images)

di Frankie Russo

libera traduzione da 

efastball.com

Questo è un altro argomento che crea confusione nel mondo del baseball: Dove colpire la palla? Bisogna colpire la palla nella parte superiore per creare l’effetto topspin o bisogna colpire la palla nella parte inferiore per creare un effetto backspin generando una traiettoria verso l’alto per battere line drive? Come per tutte le teorie, esistono quelle pro e quelle contro. Noi riporteremo le tesi di entrambi i sostenitori.

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gio

23

feb

2017

The KISS philosophy

Nella foto Jose Iglesias, shortstop dei Tigers (foto da MLB.com)
Nella foto Jose Iglesias, shortstop dei Tigers (foto da MLB.com)

di Frankie Russo

libera traduzione da freep.com

Rotolante dopo rotolante dopo rotolante. Jose Iglesias esce dal box a testa bassa, non contento di come è andato il turno in battuta durante il BP. Gli si avvicina Lloyd McClendon, il nuovo hitting coach, il quale gli offre alcuni consigli: essere rilassato e tenere le mani dentro. Al successivo turno Iglesias batte linee in tutte le zone del campo. Di nuovo gli si avvicina McClendon e con due mani appoggiate sulle sue spalle,  guardando Iglesias fisso negli occhi, gli dice: Cerca di fare tutto con semplicità.

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mer

22

feb

2017

Homer at bat

di Allegra Giuffredi 

“Homer at bat ”,

vale a dire “Homer alla battuta” è il titolo di un simpatico episodio dei Simpson dedicato al baseball.

Come credo sia noto Homer Simpson lavora in una centrale nucleare a Springfield, posto volutamente non identificabile nel panorama statunitense, ma che ha tutte le caratteristiche di una cittadina americana che si rispetti e quindi anche con una grande passione per il baseball.

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mar

21

feb

2017

Gomito su o gomito giù?

Nella foto un ragazzino con il gomito su
Nella foto un ragazzino con il gomito su

di Frankie Russo

libera traduzione da efastball.com

Questa è una delle più tormentate domande che si pongono in molti quando si tratta dello swing nel baseball. Alcuni sostengono che il gomito deve stare su nella posizione di attesa, altri sostengono che deve essere giù. La verità è che non importa dove si trova il gomito nella posizione di attesa, è uno stile del tutto personale che non influisce sulla sventolata, ma è anche vero che la posizione fa una grande differenza, ma non nella fase iniziale.

Di seguito riporteremo i pareri di alcuni esperti, mostreremo delle foto e concluderemo con un nostro parere. Ma prima cercheremo di definire cosa significa gomito su e cosa significa gomito giù. Possiamo affermare che per su s’intende un raggio che va dai 45 ai 110 gradi. La definizione di giù è sotto i 44 gradi, vicino alla cassa toracica, quasi verticale rispetto al terreno. 

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lun

20

feb

2017

Una guida per i giovani lanciatori

Premessa di 

Paolo Castagnini 

Il braccio è un bene prezioso per un giovane lanciatore e così come per ogni giovane l'adulto ha il compito di accompagnarlo nel cammino della vita, allo stesso modo l'adulto deve aiutare un giovane lanciatore nella salvaguardia del suo braccio durante la crescita. I regolamenti di una Federazione accorta non potranno essere sufficienti per prevenire un uso eccessivo che un lanciatore farà del suo braccio, se dietro non c'è un buon coach e dei genitori che sorvegliano. Stiamo parlando dei loro figli.

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ven

17

feb

2017

Dietro la maschera

di Frankie Russo

Dal racconto di Bengie Molina, ex ricevitore dei SF Giants, in cui racconta come gestiva i lanciatori e di come è arrivato nelle majors.

Molti di voi sapranno, fatto strano e curioso, che tutti e tre noi fratelli abbiamo giocato nelle majors e tutti e tre nel ruolo di ricevitore. Io, Bengie (Giants), Jose (Yankees) e Yadier (Cardinals), e formiamo l’unico trio di fratelli nella storia del baseball ad aver conquistato un anello delle World Series. 

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gio

16

feb

2017

Meno cambiamenti e più spettatori

Nella foto Federico Castagnini (Ripken Stadium di Aberdeen, 20/06/2014) entra in campo accompagnato da un ragazzino
Nella foto Federico Castagnini (Ripken Stadium di Aberdeen, 20/06/2014) entra in campo accompagnato da un ragazzino

di Frankie Russo

libera traduzione da dailyherald.com

Ogni sport si pone lo stesso obiettivo, e quando se ne parla, pare che si scopri l’acqua calda. Vedere più punti segnati e gare più corte. E questo è indiscutibile. Nessun altro sport più del baseball si sta impegnando per apportare cambiamenti;  l’unico grande sport  avvolto da un misterioso fascino per il semplice fatto che non usa l’orologio. Il ritmo rilassato e piacevole che ha reso il gioco così amato per le passate generazioni è ora ciò che gli esperti disprezzano, esperti  che sembrano non avere alcuna connessione di sorta con questo gioco. E quindi null’altro si fa se non parlare del come il baseball debba cambiare per rimanere al passo con i tempi. Tutto questo è assurdo. Non si attirano i giovani al baseball risparmiando 180 secondi di gara con strani cambiamenti. Vien da chiedersi se Rob Manfred stia dando più importanza alle voci dei critici che non si sono mai interessati del baseball, o se è  una sua vera convinzione. Cinque anni fa il tempo medio di una partita era di 2:55. Tre anni fa era di 3:02. L’anno scorso è stato di 3:00. Questo è baseball!

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mer

15

feb

2017

I primi segretari della Federazione

Foto tratta dal museo virtuale FIBS
Foto tratta dal museo virtuale FIBS

di Franco Ludovisi

Dopo i sette re (presidenti) di Roma ecco i primi segretari della Federazione

FRANCO DE VITIS

E’ il primo Segretario della Federazione con cui relaziono.

Affabile, disponibile, accattivante, capace, tutte qualità che si diceva gli venissero dal gestire a Roma una palestra specializzata nel tenere in forma i divi del cinema che stazionavano nella capitale.

Lo frequento nella spedizione azzurra che nel 59 si allena nella base aerea di Bitburg in Germania per poi andare a disputare alcune amichevoli in Olanda dove otteniamo a Utrecht il primo successo della nostra rappresentativa su quella dei Tulipani.

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mar

14

feb

2017

Perché Mike Trout è il migliore

di Frankie Russo

libera traduzione da ESPN

Negli ultimi cinque anni Mike Trout è stato il migliore giocatore offensivo. Chris Davis è più potente e batte più fuoricampo. Carlos Santana è più paziente e si guadagna più basi su ball. Rajai Davis è più veloce e ruba più basi.  La genialità di Trout è che può competere quotidianamente con tutti e tre i sopra menzionati in tutte e tre le categorie e reggere costantemente il confronto.

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lun

13

feb

2017

E venne l'ora di Zagor

di Michele Dodde 

E venne l’ora di Zagor.

 

Con lo pseudonimo di Guido Nolitta, Sergio Bonelli, già figlio d’arte dell’indimenticabile Giovanni Luigi Bonelli che ci fece sognare un magico e misterioso Far West con il leggendario ranger Tex Willer, ha ideato luoghi, tempi, amicizie e vicissitudini di questo mitico ed inossidabile personaggio diverso per contrasti umani e fortemente personali e reso poi visibile dall’abile matita di Gallieno Ferri fin dal lontano 1961. Successivamente altri collaboratori hanno continuato ad impreziosire la sua storia con ulteriori episodi ed intriganti e complesse tavole il cui fumo di china è sempre rimasto nella configurazione dello stile che ben distingue la casa editrice Bonelli. 

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dom

12

feb

2017

MLB, cambiamenti in vista?

di Frankie Russo

libera traduzione da ESPN

Sarà questo l’anno in cui sarà ridotta la zona dello strike? Sarà questo l’anno in cui non si dovranno più effettuare quattro lanci per concedere una base intenzionale? Questo è quanto ha proposto la MLB al sindacato dei giocatori, e senza il loro consenso le variazioni non potranno essere applicate. L’associazione è già al lavoro e affinché le variazioni possano avere effetto per il 2017 è necessario una pronta approvazione con lo Spring Training ormai alle porte. 

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ven

10

feb

2017

Il giocatore completo

Nella foto Mike Napoli (David Maxwell/Getty Images North America)
Nella foto Mike Napoli (David Maxwell/Getty Images North America)

di Frankie Russo

libera traduzione da ESPN

Pochi giorni fa abbiamo raccontato come molti giocatori preferiscono sventolare per il fuoricampo dando meno importanza allo strike out. La tesi è confermata anche perché nel 2016 è aumentato  sia il numero di fuoricampo sia il numero di strike out. Questo porterebbe a pensare che i battitori dotati di potenza siano ancora l’obiettivo principale delle società ma, per come si è sviluppato il mercato nella offseason, questa teoria sembra essere controcorrente. Basti notare come Mike Napoli e Encarnacion, Trumbo e Bautista siano rimasti per parecchio tempo sul mercato. Fino a gennaio, dei 18 free agent che avevano battuto più di 20 home run nel 2016, 10 erano ancora in cerca di squadra e cinque lo sono ancora. Questo ci porta alla conclusione che il fuoricampo rimarrà pur sempre una delle azioni più esaltanti per i tifosi, ma le società si stanno muovendo in una diversa direzione. 

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gio

09

feb

2017

Il CUS Trento cerca giocatori per la Serie C

di Paolo Castagnini 

Il CUS Trento è una piccola realtà del Trentino Alto Adige con una ricca tradizione. Dopo aver partecipato negli ultimi anni ad una intensa attività giovanile si sente pronta per iscriversi ad una Serie C. Nello stesso tempo per evitare un peso troppo grosso per le giovani spalle dei suoi atleti vorrebbe dare supporto con l'innesto di alcuni giocatori di esperienza.

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mer

08

feb

2017

Potenza contro potenza

Nella foto Mark Trumbo ( photo da sportsjournal.ca)
Nella foto Mark Trumbo ( photo da sportsjournal.ca)

di Frankie Russo

libera traduzione da usatoday

I valori relativi alla velocità e atletismo sono in continuo aumento e la ricerca del ‘giocatore completo’ (di cui parleremo tra qualche giorno) è ormai lo scopo principale degli scout. Ciononostante, per un inspiegabile motivo, nel 2016 è aumentato il numero di fuoricampo. Qualche sospetto è che non è ancora finito il periodo dell’uso degli steroidi, un’altra teoria è che oggi molti giocatori preferiscono girare per spedire la palla oltre la recinzione dando meno importanza al numero di strike out. Il risultato di quest’ultima tesi soddisfa i due principali aspetti del gioco: Il progressivo aumento di velocità da parte dei lanciatori ha registrato per l’undicesima stagione consecutiva l’incremento del numero di strike out. 

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mar

07

feb

2017

Leadoff quale futuro?

Nella foto Tim Raines (Getty Images)
Nella foto Tim Raines (Getty Images)

di Frankie Russo

Tim Raines è stato appena eletto nella Hall Of Fame, era il classico leadoff con tanta velocità, 808 basi rubate (84,7%) e 385 di Media Arrivo in Base ne sono la conferma. Se queste caratteristiche lo portarono a guadagnarsi una targa in Cooperstown, perché giocatori di queste caratteristiche non si vedono più?  E chi sono i giocatori che oggi potrebbero imitarlo? Billy Hamilton? La sua OBP in carriera è 297. Dee Gordon? Nel 2016 ha avuto una OBP di 305. Jonathan Villar? È reduce da un anno strepitoso(62 basi rubate e OBP 369), ma è la prima volta che ha realizzato quei numeri in otto anni di carriera nelle majors. Jean Seguera ha anch’egli ottenuto buoni risultati (33/368), ma si riferiscono ad un anno solo mentre in carriera è fermo a 319. 

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lun

06

feb

2017

Quando la passione diventa creatività

La copertina del periodico Strike-Out scritto da Giovanni Delneri
La copertina del periodico Strike-Out scritto da Giovanni Delneri

di Michele Dodde 

Rispolverando con la memoria lunga le attività e consegnando alla storia minuta la passione e la creatività che coinvolsero la giusta evoluzione della conoscenza del baseball e del softball, il poeta narratore Giovanni Delneri ha rinvenuto tra la polvere del suo archivio quell’indimenticabile supporto cartaceo che fu il periodico clandestino “Strike Out” redatto, prodotto e distribuito tra i giovani in quella enclave che era le delegazione lombarda della Fibs negli anni ottanta. Indimenticabile umpire cresciuto all’ombra di Attilio Meda, grande studioso del regolamento, sempre coerente e rigido nell’applicazione dello stesso durante la direzione delle gare (famosa la sua ferma interpretazione su un foul durante la gara del 28 aprile 1975 a Bologna tra la locale franchigia targata Canonier e quella del Nettuno allora sponsorizzata Colombo) Giovanni in quegli anni applicava il suo tempo libero nella confezione di questo periodico che voleva divulgare “notizie – aneddoti – curiosità di baseball ”. 

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dom

05

feb

2017

Fences, un grande film con il tema baseball

di Paolo Castagnini 

Preparatevi perché giovedì 23 febbraio uscirà nelle sale italiane il capolavoro di Denzel Washington, candidato a ben quattro premi Oscar. "Barriere" sarà il titolo in italiano (Fences l'originale) è un film sulla segregazione razziale e naturalmente sul baseball metafora per eccellenza della vita americana. La foto qui di fianco per noi innamorati di questo sport rappresenta già di per se un motivo per andarlo a vedere. Un Denzel Washington superlativo e una Viola Davis spettacolare che si è aggiudicata il Golden Globe come attrice non protagonista.

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sab

04

feb

2017

I sette re (presidenti) di Roma

Il Principe Steno Borghese, designato dagli Americani sbarcati in Italia quale primo Sindaco di Nettuno, fu successivamente il 1° Presidente della Federazione Italiana Baseball (Foto da Avigliana)
Il Principe Steno Borghese, designato dagli Americani sbarcati in Italia quale primo Sindaco di Nettuno, fu successivamente il 1° Presidente della Federazione Italiana Baseball (Foto da Avigliana)

di Franco Ludovisi

Steno Borghese

Il Principe Steno Borghese è il primo Presidente Federale della mia vita nel Baseball. Lo incontro per la prima volta e lo frequento a lungo a Bitburg quando io facevo parte della Nazionale Italiana che lui accompagnerà poi a Barcellona ai Campionati Europei del 1960. E’persona assai amabile, di grande cultura, molto rappresentativo, cordialissimo con noi tutti giocatori con cui relaziona cordialmente anche se a volte il nostro comportamento è piuttosto irrispettoso per la persona e per il ruolo che ricopre. Ricordo ancora la pacata risposta che diede all’ironico benvenuto del Comandante della Base Americana di Bitburg che ci diceva, in pratica, che eravamo poca cosa, ma eravamo però guidati da un Principe!

La risposta di Borghese mise in evidenza che in passato si era diventati nobili per epiche imprese condotte a termine con coraggio ed audacia, cosa che appunto la nostra Nazionale era intenzionata a fare sotto la sua guida, la guida di un Principe, ai Campionati Europei.

 

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ven

03

feb

2017

Il ricevitore: soprattutto cervello

Nella foto Elio Gambuti (Foto tratta da Il Corriere di Romagna)
Nella foto Elio Gambuti (Foto tratta da Il Corriere di Romagna)

Premessa di Paolo Castagnini 

Ospitiamo oggi su Baseball On The Road un intervento del grande ricevitore italiano, anzi forse il più grande, che è stato Elio Gambuti e riportiamo una sua pubblicazione uscita sul Foglio notizie CNT del novembre 2001. Ringrazio Frankie Russo per la segnalazione.

 

Il Ricevitore… soprattutto cervello!!! (by Elio Gambuti)

Uno dei principali ruoli del baseball è quello del ricevitore, colui che davanti alla propria difesa orchestra i lanci e le strategie. E’ un ruolo duro e impegnativo, difficile e logorante che richiede come dote principale, oltre la profonda conoscenza del gioco e dei giocatori (compagni e avversari), astuzia e intelligenza.

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gio

02

feb

2017

Il baseball e le ballate

di Michele Dodde 

La piacevole nota di Francesco Zagaglia inerente la splendida ballata “All The Way”, giustamente da ascoltare dinnanzi ad un camino acceso ed una buona dose di Four Roses, riporta alla ribalta il grande compositore e paroliere Eddie Vedder  ed ancor più la sua passione verso il baseball ed i Chicago Cubs, vincitori lo scorso anno delle World Series. In ordine cronologico è questo l’ultimo  inno romantico e risolutivo dei fans di questa franchigia soggetta incredibilmente alla sindrome del numero 9. Infatti la loro prima ballata “Between You and Me “ risale al 1908 dopo il loro primo trionfo nella World Championship e scritta e musicata per esaltare le prodezze di Johnny Evers e Joe B. Tinker. Da allora ne sono seguite molte altre, ma di queste se ne parlerà in seguito. La sindrome? Primo campionato vinto: 1908 = 9; secondo campionato vinto: 2016 = 9; intervallo degli anni tra i due successi: 108 = 9; anno in cui fu presentata al pubblico “All The Way”: 2007 = 9. 

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mer

01

feb

2017

Il Re della trappola

di Frankie Russo

libera traduzione da ESPN

Quali potrebbero essere definite le  azioni più esaltanti  nel baseball? Il fuoricampo? Credo di si. Un triplo? Anche. Uno strike out? Una base rubata? Huuum, non tanto. E che ne dite della trappola? Ebbene, direi proprio di si.

Su specifica richiesta di un settimanale, i lettori furono invitati a descrivere il gioco del baseball con meno di 150 parole. Pervennero diverse definizioni come:

È un gioco con una mazza e una sfera dove l’obiettivo è di spedire la sfera il più lontano possibile”, oppure “È un gioco di freccette dove l’obiettivo è di tirare la freccetta con la massima velocità e precisione possibile in un piccola zona”.  

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